2018 - Olof Palmes Internationella Center, Språkcafé

Publicerat: 19 december

Händelserikt och lärorikt studiebesök från Tuzla

Mellan den 26 november och 1 december besöktes Västerås folkhögskola av Vedrana Dautovic, Ismet Sokoljanin och Faruk Hodzic från Tuzla Community Foundation och Agora Centar i staden Tuzla i Bosnien-Herzegovina. Vår folkhögskola bedriver sedan år 2014 ett samarbetsprojekt med Tuzla Community Foundation, TCF. Syftet är att utbyta erfarenheter, sprida folkbildningstanken, hitta sätt att starta folkhögskoleliknande kursverksamhet i Tuzla samt att testa metoder och idéer tillsammans.

TCF är en stiftelse som med små medel stödjer det lokala civila samhället. Man jobbar nära nystartade föreningar och medborgargrupper. Man bygger upp studieverksamhet och anordnar ledarutbildningar. Man bedriver också påverkansabete för att höja civilsamhällets status och betydelse i politikers och allmänhetens ögon.

Hittills har vi varje år ordnat studiebesök i båda riktningarna för deltagare och pedagoger, haft utbildningsseminarier tillsammans och hållit intensiv digital kontakt. På folkhögskolan har vi också genomfört omfattande kurser om västra Balkan, Bosnien-Herzegovina, projektet, biståndspolitik och internationella relationer och väpnade konflikter.

Faruk, Vedrana och Ismet besökte under fem intensiva dagar Sfi-verksamheten, inspirationskursen på Bäckby, allmän kurs, ABF, Växhuset och Culturen samt Västmanlands länsmuseum. Lite fritid blev det också med bl a umgänge med mig och annan personal på folkhögskolan.

Fokus för besöket låg på Inspirationskursen på Bäckby i Västerås, eller SMF som den kallas i vardagligt tal. Anledningen är att våra bosniska vänner tror att det är mest realistiskt att satsa på att försöka starta något som liknar SMF i Tuzla. Under onsdagen och torsdagen träffade de bland annat Jens Kvistgaard och Karin Persson som jobbar på SMF, samtalade med deltagare, höll en kortare presentation om sin egen verksamhet i Tuzla och deltog i det vardagliga arbetet. Det var viktigt eftersom de vill ha mer konkret insikt i hur pedagogiken och arbetssättet på SMF faktiskt ser ut, vilken bakgrund deltagarna har och hur verksamheten finansieras.

Besöket på Växhuset under fredagen var speciellt uppskattat. Skälet är att TCF just nu håller på att bygga upp ett aktivitetshus i orten Kiseljak i Tuzla. Kiseljak är dominerat av romer, som dessvärre ofta utsätts för diskriminering och där många inte finns inom det ordinarie utbildningssystemet. De tre från Tuzla fick mycket värdefull information om hur Växhuset tagit form och om den intressanta ägarstrukturen samt mångfalden av aktiviteter. Växhuset i Västerås har funnits sedan 1996 och drivs av 16 föreningar i samverkan. Vår bosniska samarbetspartner hoppas att något liknande nu ska kunna byggas upp i Kiseljak. Kanske kan också något som liknar inspirationskursen genomföras där.

Vistelsen avslutades med ett besök på Västmanlands länsmuseum. Även detta uppskattades mycket då museets utställningar och tilltal är väldigt interaktiva och vänder sig till alla åldrar, något man inte ser ofta på Balkan.

De tre gästerna och jag vill tacka er som tog emot, delade med er av kunskap och erfarenhet och hjälpte till på annat sätt. 2019 är det sista året för vårt samarbete innan det är dags för en ny ansökan till Sida från Olof Palmes internationella Center. Nu vidtar planeringen för framtiden, både i Tuzla och här i Västerås. Följ med i vad som händer både på Facebook och vår hemsida.

Text: Fredrik Stockhaus
Foto: Faruk Hodzic, Vedrana Dautovic och Ismet Sokoljanin

Stort tack till Bjanka Jug för hjälp med urval och redigering av foton.

Agora Center, Bosnien-Hercegovina, Olof Palmes Internationella Center, SMF, Tuzla Community Fundation

Publicerat: 9 december

Allmän kurs och Sfi lär sig tillsammans

Fredagen den 7 december kom åtta deltagare från allmän kurs till oss på Sfi. Under drygt en timme samtalade vi om allt mellan himmel och jord. Mat, musik, jobb och skola, olika språk, familj och bilar är något av vad jag hörde att det talades om runt borden i sal 33.

Det var första gången vi testade den här modellen när en mindre grupp från allmän kurs träffar en lite större grupp från Sfi. Syftet är att lära känna varandra och så klart att bli ännu bättre på svenska. Genom åren har vi också organiserat språkkafé och utflykter tillsammans.

Västerås folkhögskola har många stora verksamheter och det är inte alltid helt lätt att samla alla och att lära känna dem som inte är i ens egen grupp. Men med sådana här möten kan vi ändra på det.

Samtalen var väldigt uppskattade på alla håll. Sfi-deltagarna i C-gruppen vill helst träffas varje dag. Allmänkursdeltagarna sa att det kändes kul och att de lärt sig mycket om sina nya bekanta på kort tid. Nu satsar vi på att göra det här oftare. Stort tack till alla för ert engagemang.

Fredrik Stockhaus

 

 

Allmän kurs, SFI, Språkcafé

Publicerat: 30 oktober

Palmecentrets temadag om västra Balkan

Tack till Palmecentret för en lärorik och inspirerande temadag om västra Balkan

OPCVästerås folkhögskola bedriver sedan år 2014 ett samarbete med Tuzla Community Foundation i Bosnien-Herzegovina. Syftet med samarbetet är att utveckla folkbildningsmetoder inom civilsamhället, att befrämja utbyte mellan studerande på vår folkhögskola och invånare i Tuzla samt att undersöka möjligheten att starta verksamheter i folkhögskolans anda på plats i Bosnien.

Som del av vårt arbete bevistade jag Olof Palmes International Centers, OPC, temadag om västra Balkan som ägde rum den 26 oktober i självaste VU-rummet hos Socialdemokraterna på Sveavägen i Stockholm. Temadagen samlade aktiva inom olika projekt som stöds av OPC och som har det gemensamt att de sker i samarbete med partnerorganisationer i Bosnien-Herzegovina och Serbien. Meningen med dagen var att utbyta erfarenheter, få fördjupning avseende nutid och dåtid på västra Balkan samt få mer information om OPC:s pågående strategiarbete för de kommande fyra åren.

Historien lever på Balkan

Roland Kostic, lektor inom förintelse- och folkmordsforskning i Uppsala, gav oss en halsbrytande historie- och nutidsorientering. Han illustrerade hur olika imperiers inflytande, tre religioners samexistens, ideologiska kraftmätningar, historiemissbruk, nationalism och etnifierad politisk mobilisering, men också fredlig samexistens och samarbete går som en röd tråd genom 1900-talets balkanhistoria. Roland kan konsten att entusiasmera trots ämnets komplexitet. Många av oss som jobbat med Balkan de senaste decennierna lärde oss mycket nytt denna dag.

EU-medlemskap för Bosnien och Serbien?

OPCJohanna Strömkvist, chef på Utrikesdepartementets Sydöstgrupp, talade om västra Balkans närmande till EU. Kommissionens strategi på området, som kom i våras, presenterar sex så kallade ”flagships”, nämligen rättsstaten, säkerhet och migration, socioekonomiska frågor, connectivity (järnvägar, vägar, internet, mobiltelefoni etc), digital agenda, försoning och goda grannskapsrelationer. Sverige prioriterar EU-anslutning, ekonomisk utveckling, miljö och klimat samt mänskliga rättigheter och demokrati. I detta är civilsamhällets insatser otroligt viktiga.

År 2025 är satt som riktmärke för Bosnien-Herzegovina och Serbien att bli medlemmar. Inte många tror dock att det är möjligt. Bosnien är en dysfunktionell stat, präglad av etnisk splittring, djup korruption och fattigdom. Som resultat av det senaste valet har landet också betydande svårigheter att utse en ny regering. Så länge Serbien inte erkänner Kosovo och så länge många länder inom EU inte heller gör det så kan inget av länderna bli EU-medlem. Serbien har också tagit åtskilliga steg bakåt de senaste åren avseende demokrati, mediefrihet, fattigdomsbekämpning och rättssäkerhet. Denna trend gäller för övrigt samtliga länder på västra Balkan. I nuläget ligger Montenegro längst fram avseende infriandet av vad som måste kunna uppvisas för en kommande EU-anslutning.

Ny strategi för OPC

OPCPalmecentret är en av flera ramorganisationer till Sida. Man samlar fackföreningar och andra som står socialdemokratin nära och som genomför utvecklingsprojekt. I den kommande strategin som ska börja gälla fr o m 2019 vill man stärka medlemsorganisationernas roll och ta OPC tillbaka till sina kärnvärden; demokrati och internationell solidaritet i arbetarrörelsens anda. Nästa steg i arbetet är att medlemsorganisationerna yttrar sig över strategin, som ska antas av styrelsen i januari.

Stöd Palmecentret och Västerås folkhögskola

Vill du veta mer om vad Västerås folkhögskola gör och har gjort i Bosnien-Herzegovina, stödja oss eller hjälpa till med din kunskap och dina kontakter, läs här: www.vasterasfolkhogskola.se/vfhsk/media/bosnien-projektet/

Kontakta också gärna Fredrik Stockhaus.
Mob. 0705 – 10 40 33
E-post: fredrik.stockhaus@vfhsk.se

OPC samlar in pengar till sina projekt. Du kan göra en insats genom att sätta in pengar på deras plusgiro: 570-2, ge bort presentkort eller helt enkelt genom att berätta om att OPC finns och vad de gör. Besök gärna deras hemsida: www.palmecenter.org

Text: Fredrik Stockhaus
Foto: Palmecenter

Bosnien, Bosnien-Hercegovina, Olof Palmes Internationella Center, OPC, Tuzla Community Fundation

Publicerat: 18 april

Folkhögskolan deltar på regionalt nätverksmöte i Serbien

Den 17 och 18 april deltog jag från Västerås folkhögskola på Networking Meeting som ordnades av Olof Palmes Internationella Center (OPC) i Kragujevac i Serbien. Det skedde inom ramen för vårt pågående samarbete med Tuzla Community Fundation i Bosnien-Hercegovina. Där samlades representanter för de organisationer som samarbetar med Palmecentret i Serbien och Bosnien-Hercegovina (BiH). Även några representanter för svenska organisationer fanns med. Majoriteten kom från olika fackliga organisationer inom arbetarrörelsen som sedan länge har pågående samarbete. Syftet med nätverksmötet är att utbyta erfarenheter och lära oss nytt.

Muséet i Shumasom är tillägnat de mördade under andra världskriget.

Muséet i Shumasom är tillägnat de mördade under andra världskriget.

Under tisdagen talade Björn Lindh från OPC om kommunikationsstrategier och media ur ett svenskt perspektiv. Han underströk vikten av att öka intresset för västra Balkan bland den svenska allmänheten för att få in mer pengar till våra verksamheter. På eftermiddagen diskuterade vi OPC:s strategi för västra Balkan, talade om uppnådda resultat och om vad som händer om OPC inte kan fortsätta att stödja organisationerna på västra Balkan efter 2019. Där finns en oro eftersom detta bl a beror på resultatet i det stundande valet i Sverige.

På eftermiddagen och kvällen besökte vi gemensamt ett museum och ett minnesmärke över offren för en massaker på platsen Shumarica under 2:a världskriget där flera tusen invånare i Kragujevac mördades av de tyska ockupationstrupperna i samarbete med lokala kollaboratörer. Muséets utställningar kritiserades av många deltagare på konferensen för att vara historierevisionistiska. Tito-partisanernas roll under kriget har tonats ned, menar dem, och även antalet mördade är omstritt. Det ger en bild av Serbien och hela Balkan, där historieskrivningen är ett känsligt kapitel då den i hög utsträckning har att göra med hur de nyligen självständiga länderna vill framstå i dag, i ljuset av de senaste inbördeskrigen och de starka nationalistiska rörelserna som fortfarande är tongivande.

Bild av deltagare på konferensen

Deltagare på konferensen

På onsdagen hölls en längre workshop om kommunikation och mediernas roll och om hur civilsamhället på bästa sätt kan nå ut med sitt budskap via media. Två föreläsare delade på dagen. Det viktigaste inslaget under dagen var troligen när deltagarna från de olika organisationerna uppdrogs att arbeta fram en mindre kommunikationsstrategi med konkreta mål, åtgärder och aktiviteter. Media på västra Balkan är i ökande omfattning kontrollerade av såväl politiska som kommersiella intressen, ofta i kombination. Detta utgör en klart försvårande omständighet för civilsamhället, som ofta också utsätts för både politikers och allmänhetens misstro.

Nätverksmötet gav också visst utrymme åt umgänge vid fika och måltider. Jag gjorde flera nya bekantskaper inom fackföreningsrörelsen i de två länderna på Balkan och i Sverige.

Att folkhögskolan deltar på nätverksmötena är viktigt. På det sättet kan vi vidga perspektiven, få veta mer om OPC och vad som händer parallellt med vårt projektsamarbete i Bosnien och Serbien. Vidare är det bra för folkhögskolan att visa sig i de här sammanhangen eftersom denna utbildningsform är okänd på Balkan och vi kan informera om vad vi är och vad som skiljer oss från andra skolformer. Jag träffade också Jasna Jasharevic som är vår kontaktperson och partner för Tuzla Community Fundation för lite uppdatering om vad som händer. I vår ska vi bl a arrangera en studieresa till Tuzla för studerande på allmän kurs på folkhögskolan. I höst ska vi även ordna ett seminarium i Tuzla om Agenda 2030 och även ett studiebesök till oss i Västerås kan bli av.
Sammantaget var det två intensiva dagar med många möten och viktiga insikter.

Fredrik Stockhaus
Foto: Bjanka Jug

 

På bilden syns bland annat Jasna Jasharevic som är vår kontaktperson hos samarbetspartnern Tuzla Community Fundation.

På bilden syns bland annat Jasna Jasharevic som är vår kontaktperson hos samarbetspartnern Tuzla Community Fundation.

Minnesplakett över de avrättade under andra världskriget med deras sista meddelanden till sina anhöriga.

Minnesplakett över de avrättade under andra världskriget med deras sista meddelanden till sina anhöriga.

Bosnien, Bosnien-Hercegovina, Nätverksmöte, Network Meeting, Olof Palmes Internationella Center, OPC, Projekt, Tuzla Community Fundation